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Covid-19. “Test sierologico e tampone: come quali, quando e perché farli? Parola agli esperti”

Quarto appuntamento del talk-webinar “BUONA SALUTE”, organizzato
da Mondosanità, in collaborazione con OFFICINA di MOTORE SANITÀ, BIOMEDIA ed
EUROCOMUNICAZIONE e realizzato con il contributo incondizionato di Siemens Healthineers. I
massimi esperti della sanità italiana hanno fatto il punto sui vari test sierologici a disposizione nel
nostro Paese e a livello globale, analizzandone i problemi specifici, le possibilità di offerta e la
validazione scientifica e tecnica.
Il nostro corpo possiede tre diversi anticorpi: le immunoglobuline IgA (se abbiamo da poco
incontrato il virus), IgM (se abbiamo un’infezione in corso) e IgG (se abbiamo avuto contatti col
virus in passato), che ci raccontano la storia dell’infezione, stabilendo se abbiamo incontrato il
virus e da quanto tempo. Per appurare tutto ciò, esistono due tipi di test sierologici: rapido o
qualitativo con una goccia di sangue ottenuta con un prelievo capillare si stabilisce la presenza
degli anticorpi oppure semi-quantitativo, test che necessita di un prelievo venoso col quale si
misura la quantità degli anticorpi nel sangue. Che fare? Parola agli esperti
“Partirei dal fatto che i tamponi andrebbero fatti ai soggetti sintomatici, ai contatti asintomatici dei
casi positivi e a chi svolge un lavoro di servizio pubblico (medici, infermieri, assistenti delle case di
riposo, polizia, militari ….) in condizioni di esposizione a rischio infettivo e quindi a tutela di queste
persone e della funzione da loro svolta; certamente per ragioni pratiche e operative non si possono
“tamponare” 62 milioni di Italiani. Per quanto riguarda poi l’affidabilità dell’indagine molecolare, va
segnalato che se nel campione nasofaringeo è presente SARS-CoV-2, a seconda della carica
infettante presente, il test ha circa il 60% delle possibilità di rivelare il virus, dipende infatti dal
numero di copie di genoma virale presenti, da come viene eseguito il tampone, dal trasporto dello
stesso, dall’estrazione e dalla sua conservazione. I test pungi dito qualitativi per la ricerca di anticorpi
specifici, anche se conformi alle norme di qualità europee, rispondono solo alle performance
dichiarata dal produttore e hanno una sensibilità molto basse e spesso danno risultati falsamente
positivi. Al contrario i test sierologici quantitativi che misurano IgM, IgG e IgA danno maggior
affidamento; qualora gli anticorpi messi in evidenza siano diretti contro la proteina S di SARS-CoV-2
detti test possono rapportarsi ai classici saggi di neutralizzazione dell’infettività virale”, ha
detto Giorgio Palù, Professore di Microbiologia e Virologia, Università degli Studi di Padova
Professore Aggiunto di Neuroscienze e Scienze Tecnologiche, Temple University, Philadelphia, USA
“I test sierologici più affidabili sono certamente quelli effettuati con il prelievo del sangue,
quelli rapidi cosiddetti a saponetta o pungi dito sono, ad oggi, meno affidabili. Va però chiarito che
l’attuale utilizzo dei test sierologici ha, oggi, finalità di tipo epidemiologico (in una determinata
popolazione qual è la percentuale che ha “incontrato” il virus) e non di tipo diagnostico”, ha
spiegato Giuliano Rizzardini, Direttore Dipartimento Malattie Infettive Ospedale Luigi Sacco – Polo
Universitario, Milano
“Il test sierologico è giusto che venga utilizzato per finalità epidemiologiche, per capire qual è stata
la reale diffusione dell’infezione nelle diverse regioni italiane, come correttamente sta facendo il
nostro Ministero. Contestualmente sarebbe giusto offrirlo a tutti coloro i quali nei mesi precedenti
hanno accusato sintomi simili al COVID e/o sono stati a contatto con pazienti COVID e che per motivi
organizzativi non hanno potuto fare il tampone. In casi mirati la sierologia potrebbe essere
comunque di aiuto nel work-up diagnostico di alcune tipologie di pazienti. La mia paura è la non
ottimale specificità del test da cui originano molti falsi positivi. In Sicilia, ad esempio dove il virus è
circolato poco e dove mi aspetto una prevalenza di sierologia positiva inferiore al 4%, se il test ha
una specificità del 90%, la possibilità di avere un “falso positivo” sono più del doppio di quelle di
avere un “vero positivo”. Il problema della bassa specificità è ancora maggiore quando parliamo di
anticorpi di classe IgM. Altro problema, le persone risultate positive alla sierologia dovranno al più
presto eseguire il tampone e, in attesa del risultato, in teoria dovrebbero rimanere isolate al proprio
domicilio… ma l’attuale sistema riesce a garantire un tampone rapido per tutti coloro che
risulteranno positivi? Oppure questo isolamento domiciliare durerà 15 giorni? E chi paga per
l’assenza dal posto di lavoro? E poi vi dico che secondo me la seconda ondata del COVID19 non ci
sarà, primo perché il SARS-CoV-2 non è un virus influenzale ma un coronavirus e poi perché il virus
sta verosimilmente mutando diventando meno virulento per la popolazione in cui si è diffuso nei
mesi precedenti anche se al momento non ci sono studi che inequivocabilmente dimostrano quanto
sopra. La storia però ci insegna che le cose vanno così, verosimilmente questo virus diventerà il
quinto coronavirus responsabile di banali infezioni delle vie aeree, ma non subito e soprattutto non
in tutto il mondo contemporaneamente”, ha spiegato Antonio Cascio, Direttore Malattie Infettive
Tropicali Policlinico Giaccone, Palermo
“Con i test sierologici, come ci dicono già diverse evidenze scientifiche, è possibile identificare
e quantificare la risposta anticorpale verso SARS CoV-2 ed è importante quanto questa ci consenta
di avere informazioni in merito al progresso contatto col virus. Il problema attuale da risolvere è
avere dati precisi in merito alla specificità e sensibilità dei test che abbiamo a disposizione e sono in
corso di sviluppo”, ha tenuto a precisare Vittorio Sambri, Responsabile UO Microbiologia AUSL
Romagna Laboratorio Unico e Professore DIMES, Università Bologna
“Siemens ha realizzato un KIT che risulta essere appropriato al momento storico dell’infezione, cioè
un test cumulativo IgG e IgM che aumenta la sensibilità, con l’obiettivo di fare in modo che nella
sorveglianza sanitaria o nelle indagini di siero-prevalenza, ogni test che risulta negativo sia
realmente negativo. Oggi il livello dell’infezione, infatti, è molto diverso dai primi mesi ed al
momento comprenderne la diffusione è importantissimo. Anche la specificità è garantita dal fatto
che il test dosa gli anticorpi neutralizzanti rivolti verso la proteina Spike S1. Per dare un’offerta
completa che garantisca anche possibilità di monitoraggio, a breve sarà pronto un nuovo test che
va a determinare solo le IgG totali”, ha concluso Mario Da Ronco, Head of Sales and Portfolio
Solutions Management DX di Siemens Healthineers

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